尾西食品のアルファ米はバリエーションが豊富

災害用非常食の代表ともいえるアルファ米ですが、最近はバリエーションも増えていて非常食とは思えないほどの種類が販売されています。

アルファ米とは

アルファ米の「アルファ」というは、お米に含まれる「デンプンの状態」を示しています。お米は70~80%がデンプンでできています。生デンプン(生米)は、そのまま食べてもおいしくなく、また消化しにくいため栄養になりにくいのですが、水を含ませ熱を加えると、美味しくて、しかも消化しやすいデンプン(ごはん)に変わります。これを「アルファ化デンプン」といいます。

この「アルファ化デンプン」は、とても不安定なデンプンで、そのまま放置しておくと、また生デンプンへ戻っていきます。つき立ての「やわらかいもち」がカチコチの「硬いもち」に変わる、「炊き立てのふっくらごはん」が「ポロポロのごはん(冷や飯)」 に変わるのは、「アルファ化デンプン」が生デンプンへ戻る現象です。

しかし、この生デンプンに再度、熱を加えると、再び「アルファ化デンプン」に変化し、やわらかいおもち、ふっくらとしたごはんになります。アルファ米は、このデンプンの特性を活かした食品です。

アルファ化デンプンは、乾燥させ水分を取り除くと、生デンプンへ戻らず「アルファ化デンプン」の状態を保ち続けます。これがアルファ米の正体です。そして、このアルファ米にお湯や水を加えると、煮炊きせずとも、やわらかくおいしいごはんができあがるという仕組みです。

アルファ米の歴史

昭和10年(1935年)

尾西食品は、せんべいやビスケットが、乾燥食品でありながら美味しくて消化もよく、しかも保存ができることに着目し、独自の発想と分析を重ね、「くず練の素」「もちの素」といった製品を開発しました。開発当時、日本は戦時下にあり、「くず練の素」「もちの素」は軍事食糧として納入されました。火も使わず、水を注ぐだけでつき立てのおもちになる「もちの素」は、便利な粉末食品として重宝されました。

昭和18年(1943年)

大阪大学産業科学研究所の(故)二国博士が、尾西食品の乾燥粉末とオランダの物理学者カッツ博士のデンプン回析とを結びつけ、尾西食品のデンプン加工食品は優れた食品であることを証明しました。

昭和19年(1944年)

軍から「炊かずに食べられるご飯」の開発要求が尾西食品へあり、(故)二国博士と尾西食品は、共同でアルファ米の製品化に着手しました。こうして誕生したアルファ米は、終戦までに6,200トン(7千万食分)が納められ、「もちの素」なども含めると27,300トン(約3億食分)が軍事食糧として納められました。

終戦後

日本の食糧事情は逼迫し、国民の栄養問題(特に乳幼児や病人に対する食料及びその貯蔵の問題)が極めて重要視されるようになりました。その2点において、尾西食品のアルファ化デンプンは、安全でしかも保存性のある食品であることが認められ、乳幼児及び病人用食品として重宝されました。終戦後、アルファ米は軍事食糧から平和的食糧へと生まれ変わりました。

現在のアルファ米は、災害対策用の非常用保存食として全国の自治体へ、海外旅行者の携行食糧として、また、登山者の山岳携行食等、広く使われるようになりました。ちなみに高山では、気圧の低下と共に水の沸点が下がるため、普通にご飯を炊いてもお米の芯まで火が通らず、おいしいごはんができません。ところが、アルファ米は、そんな気圧の低い条件下でもお水を注ぐだけで、やわらかくおいしいごはんができ上るため、高地登山者にとって必須アイテムになっています。

バリエーション豊なアルファ米

アルファ米のパイオニア、尾西食品のアルファ米は本当にバリエーションが豊富です。なんと。全部で12種類ものアルファ米が販売されています。

和風メニュー

  • 白飯
  • 五目ごはん
  • わかめごはん
  • 梅わかめごはん
  • 赤飯
  • 山菜おこわ
  • 炊込みおこわ
  • 白がゆ
  • 梅がゆ

洋風メニュー

  • ドライカレー
  • チキンライス
  • えびピラフ

尾西食品では、このアルファ米と保存水をセットにしたものや、企業・団体の備蓄にも対応するの50パックセットのものも販売しています。

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